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크리스마스 건너뛰기

존 그리샴 저 / 최수민 역 / 북@북스


딸 블레어가 평화봉사단 활동을 위해 페루로 떠나자

루터와 그의 아내는 크리스마스를 건너뛰기로 결정했다.

크리스마스를 위해 사용할 돈으로

대신 고급 유람선을 타고 호화스러운 열흘간의 여행을 가기로 한 것!

 

이를 위해 매년 크리스마스마다 치러지던 모든 마을 행사를 거절한다.

카드도 트리도 사지 않고, 크리스마스 장식도 하지 않고,

자선 기금용 달력도 사지 않고, 파티도 열지 않는다.

이웃들이 뭐라하든 꼼짝도 하지 않는다.

 

하지만

딸 블레어의 전화 한 통으로 상황은 급변한다.

블레어가 가족과 함께 크리스마스를 보내기 위해 집으로 돌아오고 있다고?

심지어 페루에서 만나 사랑에 빠진 약혼자와 함께?!

 

평소와 같은 크리스마스를 기대하는 딸.

아무것도 준비되어 있지 않은 현실.

급하게 준비를 하려해도 무엇 하나 쉽게 구할 수 없다.

건너뛰기로 했던 크리스마스는 과연 돌아올 수 있을까?


법정 스릴러 작가로만 생각했던 존 그리샴이 가족드라마를 썼다고?

제목과 표지에 고개를 갸웃했지만

읽어보면 역시 존 그리샴이라며 단박에 납득하게 된다.

긴장감 넘치면서도 폭소를 터뜨리게 되고

한 점 걸러지지 않은 사람들의 이기심과 애정이 동시에 드러나는

생생한 현실 같은 블랙 코미디가 벌어진다.

책 한권을 가득 채운 짧지 않은 소설이지만

일단 읽기 시작하면 끝까지 손을 놓기 어렵고

그 이상으로 술술 읽히는 흥미진진한 이야기를 볼 수 있다.


'크리스마스를 건너뛴다면 정말 신날 거야.'
트리도 없고, 쇼핑도 없고, 의미 없는 선물과 팁이나 소란도 없고, 교통 체증, 군중, 생크림 케이크, 술도 없고, 누구에게나 꼭 필요한 게 아닌 햄도 없고, 루돌프 사슴코나 눈사람 프로스티도 없고, 사무실 파티도 없고, 허비되는 돈도 없고...
블레어의 말이 쏟아져서 거실을 울렸다.
"페루의 의사인데요, 여기 오자마자 만났어요. 우리는 첫눈에 반해서 사랑에 빠졌어요. 일주일만에 결혼을 약속했어요. 이 사람은 미국에 처음 온 거라서 지금 너무 흥분했어요. 제가 크리스마스 얘기를 해줬거든요 - 트리, 장식, 지붕의 프로스티, 크리스마스 파티 같은 걸 다 얘기했어요. 거기 지금 눈 와요, 아빠? 엔리크는 화이트 크리스마스를 아직 한 번도 못 봤대요."
그는 시계를 들여다보았다. 12시 40분이었다. 벌써 시간이 그렇게 되었는데 파티에 오겠다는 손님은 하나도 없고, 음식도, 프로스티도 없었다. 또한 어디에도 줄 전구를 장식하지 않았고, 트리도 없었다. 아니, 트리만 이제 거의 해결되어 가고 있을 뿐이었다. 절망이었다.
그는 굴뚝을 올려다보았다. 브릭슬리의 프로스티가 그를 빤히 내려다보고 있었다. 미소 짓는 둥그런 얼굴, 운두가 높은 중절모, 수수깡 담뱃대. 눈송이들 사이로 루터는 그 눈사람이 그에게 보내는 윙크를 방금 본 것 같았다.
또 허기를 느낀 루터는 갑자기 훈제 연어가 몹시 생각났다. 그는 눈 속을 걷기 시작했다. '생크림 케이크도 먹을 거야.' 그는 속으로 다짐했다.